Día 305: Romanos 13-16

Lee el libro de Romanos capítulos del 13 al 16 (puedes leerlos dando clic aquí: Romanos 13-16).

Notas de Estudio

Capítulo 13: El asunto del respeto a la autoridad debió de ser un tema delicado en Roma y para los cristianos (el sociópata Nerón, era el emperador en esos momentos), y dadas las circunstancias en que vivían es sorprendente que Pablo hable de respeto a la autoridad. Muchas personas han usado este texto para que signifique que las autoridades pueden hacer lo que les da la gana y que nuestra acción es la inercia ante las maldades y abusos de gobiernos corruptos. Pero recuerden el contexto: Pablo habla de no tomar venganza en nuestras manos, y es el punto principal: la violencia no es la forma de oponerse al gobierno, pues la venganza le corresponde al Señor (para paralelos vean Jeremías 29). La forma en que los cristianos se oponen es orando y haciendo precisamente lo opuesto a los actos de corrupción que el gobierno hace, pues OTRO REINO ES POSIBLE.

Capítulos 14-16: Uno de los problemas más grandes siendo cristiano en ciudades paganas en el primer siglo era el asunto de la comida sacrificada a los ídolos. Básicamente muchos hogares tenían altares personales donde ofrecían comida a los dioses y otros compraban la carne en negocios donde el producto era ofrecido a cierto dios. Algunos cristianos maduros esto no le causaba ningún problema: comían sin preguntar y no les afectaba su fe, pero a otros les molestaba no solo que estas reuniones tenían comidas sacrificadas a ídolos sino que había creyentes que participaban en estas cosas.

La actitud que surge en la mayoría de estos casos es que los creyentes que pueden manejarse en asistir a este tipo de eventos dicen: “Ese no es mi problema, mi conciencia está tranquila, lo siento por el que no puede vivir con eso… deal with it!” Pero Pablo (siguiendo en el mismo hilo que lleva desde el capítulo 12) dice que nuestra actitud es pro-paz y el deber de los maduros es cuidar a los débiles. Eso es seguir el ejemplo de Cristo: muchas veces debemos hacer lo que no nos agrada con el fin de que otros sean edificados en la fe.

Pablo finaliza la carta como toda carta: saludando a un grupo de conocidos que formaban parte de las iglesias hogareñas de Roma, entre los que se destacan algunas mujeres líderes (Junías o Junia, prima de Pablo y apóstol entre los creyentes, y Febe quien era diaconisa de la iglesia de Cencreas y que ahora vivía en Roma).

Es una lista larga donde quizás puedas encontrar un buen nombre para tus futuros hijos… ¡Jajajajaja!

Día 304: Romanos 9-12

Lee el libro de Romanos capítulos del 9 al 12 (puedes leerlos dando clic aquí: Romanos 9-12).

Notas de Estudio

Capítulos 9-11: Tenemos que admitir que lo que leemos en estos tres capítulos es, en cierto sentido, un poco difícil de digerir. Y, dado el espacio que tenemos en este formato, no podemos abordar todas las complicaciones que vienen en pasajes como este en la Biblia y el lenguaje que Pablo utiliza (en algunos espacios un poco fuerte).

Lo primero que tenemos que entender es que Pablo sigue con su conversación con respecto a Israel, la ley y el nuevo ingrediente de la gracia, de la misma manera va respondiendo las preguntas que sus lectores pudiesen tener mientras escribe (no podemos descartar que algunas de esas preguntas pudieron ser enviadas en otra correspondencia a Pablo, pero no tenemos pruebas de que haya sido así).

La pregunta que Pablo responde es: “Si Israel es el pueblo elegido y, entendemos porque así enseñan los judíos, que fuera de ellos no hay otro pueblo elegido de Dios, ¿dónde caben los gentiles en esa elección y qué pasa con los “judíos elegidos” que no han aceptado la gracia?

La respuesta de Pablo va en este sentido:

1- No todo el descendiente de Abraham es “elegido”, nacimiento en su familia no te hace “electo”. Ismael nació de Abraham sin embargo Isaac fue el elegido. Isaac tuvo dos hijos, uno solo fue elegido para que fuera padre del pueblo elegido de Dios.
2- Eso comprueba que no todo el nacido de Abraham es elegido por “genética”.
3- El pueblo que fue elegido falló en seguir a Dios y sus promesas, falló en identificar al verdadero Mesías quien nos da acceso a Dios mediante su sacrificio en la cruz y resurrección, y que ha abolido todo el rígido sistema religioso que se seguía en el templo.
4- Como fallaron y no es por genética, Dios llamó a otro pueblo (nótese que la elección no es de individuos sino de “un grupo”, eso es importante en el entendimiento de este pasaje), quienes son aceptados no por el cumplimiento de la ley sino por su fe en Cristo Jesús como quien logra que sean justificados, no por sus obras.
5- ¿Rechazó Dios a su pueblo? No, todo el de Israel que acepte a Jesús como Mesías es privilegiado de la salvación.
6- Los que han sido injertados (nosotros, los gentiles) no deberían gloriarse ni sentirse superiores sobre Israel, sino que deben ser cuidadosos porque de la misma manera en que algunas ramas fueron quitadas para que ellos fuesen injertados, ellos pueden ser quitados si fallan en reconocer a Dios POR FE.
7- En resumen: los verdaderos hijos de Abraham, los que terminan formando parte del “Pueblo elegido de Dios”, son los que siguen a Abraham en TENER FE.
Para las preguntas que tengas y que quizás no abordamos aquí: utiliza el área de comentarios.

Capítulo 12: Una de las partes claves de este pasaje (central para la vida del discípulo de Cristo) es que somos transformados “mediante la renovación de nuestra mente”. Es imposible que nos embarquemos en un proceso de transformación si nuestra forma de pensar no ha cambiado, de forma más clara: si seguimos pensando igual. Eso significa que debemos desaprender las formas del mundo para dedicarnos a aprender las formas de Dios, y dejarnos formar por Cristo (literalmente: derretirnos en el molde de Cristo para ser como El). Pablo pasa el resto del capítulo dando consejos prácticos sobre cuáles deben ser las acciones de alguien que ha cambiado su mente (ama sinceramente, no paga mal por mal, es siempre diligente, etc.).

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Día 303: Romanos 5-8

Lee el libro de Romanos capítulos del 5 al 8 (puedes leerlos dando clic aquí: Romanos 5-8).

Notas de Estudio

Capítulo 5: “Tenemos paz con Dios” (5:1), es una de las declaraciones más impresionantes del capítulo 5. Antes éramos de esos que se habían rebelado y no teníamos ninguna conexión con Dios pero Jesús nos da acceso a esa conexión, de modo que ya no vivamos bajo una nube negra que nos hace sentir que estamos alejados de Dios. Luego pasa a una comparación entre Jesús y Adán:
Adán trajo el pecado al mundo, ¡Jesús trajo una nueva vida en la que ya no tenemos que vivir bajo la dirección del pecado. Sin darnos cuenta, el pecado dirigía nuestras vidas, pero ahora a través de Cristo Jesús podemos ser liberados.
Esto nos aleja de la idea de que “Dios nos ha abandonado”, ¡al contrario! Ha caminado entre nosotros y nos da la capacidad de reconciliarnos con El, no por nada que hayamos hecho (esto es un tema continuo en Romanos) sino mediante la sacrificio, muerte y resurrección de Cristo.
 
Capítulo 6: Si ahora hay gracia a través de Jesucristo, ¿deberíamos seguir pecando? ¡No! ¿Y por qué? El punto es que se nos ha dado una nueva vida, ¿por qué volver atrás? Preguntarías: “Pero, seguimos pecando, ¿cómo así que el pecado no controla nuestra vida?” Significa que antes no teníamos otra opción: nacimos en un mundo en rebelión contra Dios y aprendimos a rebelarnos, cuando intentábamos cumplir la ley y hacer obras como un fin para alcanzar a Dios, nos dábamos cuenta que no funcionaba y que solo había una opción: el pecado.
¡Ya no es así! Al estar conectados con Cristo tenemos LA OPCION: vivimos en paz con Dios, continuar reconciliados con El. El pecado no es el único plato en el menú, y después de un tiempo termina siendo un plato no deseado: vivir para Dios se convierte en el único plato del menú, la única opción que tenemos, lo ÚNICO QUE QUEREMOS.
Capítulos 7-8: Como vimos en el AT, las comparaciones de Dios como el novio-esposo y de la iglesia y su pueblo como la novia-esposa, son comunes. Pablo usa la misma metáfora para hablarnos de la ley. Cristo murió, haciendo morir el viejo hombre en nosotros y resucitó, haciendo vivir el viejo hombre en nosotros. La ley fue necesaria en un tiempo, pero demostró su inutilidad porque en vez de alejarnos del pecado, nos enseñaba lo que era prohibido, y el pecado que habitaba en nosotros nos provocaba a hacer lo contrario a la ley. Entonces: resulta que la ley no es el problema sino nosotros en nuestro pecado que nos lleva continuamente a hacer lo malo. Mientras la ley nos señala lo que es bueno (“no robarás”) queremos hacerlo como “buenos cumplidores de la ley”, pero algo en nosotros nos lleva a no hacerlo y terminamos haciendo lo que no queremos hacer. Muchas personas encuentran en este pasaje un tremendo alivio porque “esa es la forma en que constantemente me siento”, pero: el pasaje no queda ahí. Antes solo había opción entre la ley y no cumplir la ley influenciados por el pecado, ¿cómo podremos escapar de eso? La cosa no queda ahí, ahora la situación es diferente:
“¡Gracias a Dios! La respuesta está en Jesucristo nuestro Señor.” (7:24) y “… ya no hay condenación para los que pertenecen a Cristo Jesús; y porque ustedes pertenecen a él, el poder del Espíritu que da vida los ha libertado del poder del pecado, que lleva a la muerte.” (8:1-2)
Ya no tenemos que vivir en miedo, ni siquiera el miedo de que algo nos aparte de Dios, porque nada puede hacerlo.
Ante la condición negativa del hombre y la humanidad, acercarnos a Jesús nos lleva a una nueva esperanza.

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Día 302: Romanos 1-4

Lee el libro de Romanos capítulos del 1 al 4 (puedes leerlos dando clic aquí: Romanos 1-4).

Notas de Estudio

Introducción: La Epístola de Pablo a los Romanos resulta ser uno de los libros bíblicos con mayor carga teológica. Se enfoca en la doctrina de la salvación, incluyendo sus implicaciones prácticas para todos los creyentes quienes la han recibido por gracia (como regalo) a través de Jesucristo. Sabemos que Pablo escribió esta carta cuando estaba en Corinto y camino a Jerusalén en los primeros meses del año 57 d.C. (Hechos 20:3; Romanos 15:25-29). Mientras que las otras cartas de Pablo fueron dirigidas a Iglesias que él había plantado ese no es el caso de “Romanos”. Pablo no había estado en Roma en ninguno de sus viajes misioneros, así que escribe a iglesias que no ha fundado pero jugaban un papel importante por estar justo en el centro del Imperio, y de la que sabemos congregaba a algunas personalidades importantes con conexión con el César. No sabemos quién fundó estas iglesias.
El propósito de la carta es fortalecer a los creyentes romanos, y el contenido nos revela que en la iglesia había tensiones entre creyentes de diferentes posiciones, judíos y no-judíos. La contribución de la carta a la predicación del Evangelio es invaluable, por su aporte a lo que conocemos como “doctrina de la gracia”.
Capítulo 1: Desde Romanos hasta el final del NT estaremos leyendo Cartas enviadas a iglesias específicas sobre problemáticas específicas que esas iglesias enfrentaban. Es obvio que, aunque eran problemáticas específicas a iglesias específicas en momentos específicos de la historia, muchas de estas cosas se aplican a nosotros y es la razón por la que se encuentran en la Biblia.
Después de presentarse, saludar a los hermanos de Roma y expresar su deseo de verlos, Pablo se enfoca en la necesidad de llevar el Evangelio (“Buena Noticia”) sin ninguna vergüenza, lo que es un preámbulo a lo que sigue por el resto de la carta.
El capítulo 1 tiene información importante para la pregunta: “¿Qué pasa con los que nunca han leído la Biblia o nacieron antes de que se pudiese predicar el evangelio?” Esta es la respuesta de Pablo:
“… desde la creación del mundo, todos han visto los cielos y la tierra. Por medio de todo lo que Dios hizo, ellos pueden ver a simple vista las cualidades invisibles de Dios: su poder eterno y su naturaleza divina. Así que no tienen ninguna excusa para no conocer a Dios.
Es cierto, ellos conocieron a Dios pero no quisieron adorarlo como Dios ni darle gracias.” (vs. 19-21)
¿Por qué el mundo es un lugar tan oscuro?
“Entonces Dios los abandonó para que hicieran todas las cosas vergonzosas que deseaban en su corazón. Como resultado, usaron sus cuerpos para hacerse cosas viles y degradantes entre sí.” (v. 24)
El hombre ha decidido darle la espalda a Dios, Dios ha abandonado al hombre a sus deseos, es el resultado de lo que vivimos hasta el día de hoy. A pesar de esto, no son preguntas tan fáciles de responder y Pablo nos lleva solo al inicio de una larga discusión al respecto. La naturaleza ha sido puesta como evidencia de la existencia de Dios pero el hombre ha decidido adorar a la naturaleza misma, antes bajo el disfraz de la religión hoy bajo el disfraz del naturalismo y a veces de la ciencia. Cada cosa en su lugar, la ciencia no es necesariamente mala pero debería conducirnos a una mejor relación con Dios, no a lo contrario.
Capítulo 2-3: Como está escribiendo tanto a judíos como a no-judíos (‘gentiles” o “goy” como los judíos nos llaman), Pablo necesita aclarar que los judíos, a pesar de ser guardianes de la revelación de Dios no gozan de un estatus mayor. ¡Al contrario! El ser guardianes de la revelación les da una mayor responsabilidad ante su pecado. La circuncisión (el ritual mediante el cual los judíos cortan el prepucio a sus hijos varones al octavo día de su nacimiento como señal del pacto con Dios) no los hace mejores ni más privilegiados. Ser elegidos los pone en una posición peligrosa: porque conocen la ley, si pecan su castigo es mayor.
Todos somos pecadores: “Por cuanto todos hemos pecados, estamos destituidos de la gloria de Dios” (3:23), de esa premisa debemos partir, no de la condición de elegidos o no, sino de: somos pecadores, no merecemos la gracia de Dios.
Dios no es solo Dios de los judíos sino de todos, y nos declara justos gratuitamente a través de Jesucristo.
Capítulo 4: La pregunta de los judíos sería: “Pero somos hijos de Abraham, ¿eso no nos hace mejores que los demás?” La respuesta de Pablo es impresionante:
La circuncisión no te hace hijo de Abraham sino la fe en Dios y en que El es quien nos hace justos no nada que hagamos. Abraham fue considerado justo por Dios por la fe que tuvo en Dios no por la circuncisión, de hecho: Abraham tiene fe muchos años antes de ser circuncidado. Entonces: Abraham, quien es padre de los circuncidados, es padre también de los que tienen fe, es decir: de todos los que creen en Dios y que El es quien nos hace justos estemos circuncidados o no.
En ese sentido debemos seguir el ejemplo de Abraham, no en circuncidarnos sino en tener fe a pesar de que los eventos que rodeen nuestras vidas indiquen lo contrario.

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Día 301: Hechos 25-28

Lee el libro de Hechos capítulos del 25 al 28 (puedes leerlos dando clic aquí: Hechos 25-28).

Notas de Estudio

Capítulos 25-28: Pablo pasa de las manos de Félix a Festo (nuevo gobernador romano quien gobierna desde Cesárea). El asunto era importante para los sacerdotes y líderes judíos ya que no esperan mucho tiempo para insistir en que se le haga juicio a Pablo. Nuevamente Pablo da su testimonio tanto a Festo como a Agripa.
Nos ofrece aspectos importantes sobre sí mismo: parece que pasó su juventud hasta los 12 o 13 años en Tarso donde fue educado en alguna escuela Griega. Luego fue a Jerusalén y fue educado bajo Gamaliel (quien era miembro del Sanedrín, respetado maestro judío, pero que ya había muerto cuando sucedieron estas cosas con Pablo). Esta es la tercera vez que Pablo también narra los hechos alrededor de su conversión, y hay algunas variantes que se incluyen en la narración y que no se encuentran en las otras.. Un buen ejercicio sería compararlas, ¿dale?
 y apela a César, como una forma de ser liberado de las garras judías, lo que hace que sea enviado a Roma.
Después de un viaje con muchos problemas, Pablo pasó los siguientes años como prisionero romano. Las condiciones eran muy diferentes a las actuales: un prisionero como Pablo debía pagar su propia comida y estadía (hasta donde sabemos gran parte del tiempo fue preso domiciliario), y en muchas ocasiones la del soldado que lo acompañaba.
El libro de Hechos termina con Pablo prisionero, fue liberado unos dos años después. La tradición nos dice que Pablo viajó a algún lugar (probablemente a España como se proponía, pero no hay nada que lo confirme históricamente) y luego fue apresado y decapitado bajo orden de Nerón.

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Día 300:Hechos 21-24

Lee el libro de Hechos capítulos del 21 al 24 (puedes leerlos dando clic aquí: Hechos 21-24).

Notas de Estudio

Capítulos 21: Entre los viajes que Pablo hace en su camino a Jerusalén debemos destacar su reunión con Felipe el Evangelista (uno de los siete diáconos) quien tenía cuatro hijas profetas (los que creen que la orden de Pablo de no permitir que ninguna mujer hable es absoluta y aplicable a toda la iglesia, deben de imaginar a un Pablo escandalizado por el hecho de que estas cuatro mujeres sean “predicadoras”, que era el uso usual del “don de profecía”), y con Ágabo, quien profetizo en Judea que Pablo sería encarcelado y que no debía ir a Jerusalén. A pesar de ser advertido Pablo viaja de todos modos a Jerusalén donde fue apresado.

Hasta el final del libro de Hechos Pablo sigue encarcelado, aunque sabemos que unos años después fue libertado y apresado alrededor del año 64-66 d.C. para luego ser decapitado por orden de Nerón.

Capítulos 22-24: Pablo, predicando a la gran multitud a quienes les sorprende que les hable en Arameo. El arameo era la lengua de los judíos en la época, el hebreo había quedado en desuso y solo se usaba como “lengua ritual” para cuestiones religiosas, algo así como el latín, el hebreo vuelve a nacer como idioma finales del siglo XIX por influencia de Eliezer Ben Yehuda quien lo propone como la lengua nacional del futuro Estado de Israel. La sorpresa de la gente obedece al hecho de que, a falta de todos los medios de noticias y comunicación que tenemos hoy, debía de haber mucho mito alrededor de la figura de Pablo (como la pregunta que le hace el comandante en 22:38 “¿No eres tú el egipcio que encabezó una rebelión hace un tiempo y llevó al desierto a cuatro mil miembros del grupo llamado “Los Asesinos”?”). Pablo da su testimonio que molesta en gran manera a la gente cuando se hable de que sería enviado a los “gentiles” (recuerden: la idea de un judío uniéndose a no-judíos no es kosher). Es golpeado pero asusta al comandante el hecho de que es ciudadano romano (ser ciudadano romano costaba mucho dinero, ya que te daba privilegios especiales, y Pablo lo tenía de nacimiento).

De ahí Pablo se defiende ante el Sanedrín (o “Concilio Supremo”) que estaba formado por Saduceos y Fariseos, Pablo aprovecha la ocasión para revelar su antiguo estatus fariseo y divide la sala (leer 23-24), y luego de un complot para terminar con su vida se presenta ante Félix, gobernador romano para los judíos. En Félix vemos la actitud común de todo político: amor al dinero y hacer lo que sea para ganar la simpatía de la gente. Ambas cosas desfavorecen a Pablo.

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Día 299:Hechos 17-20

Lee el libro de Hechos capítulos del 17 al 20 (puedes leerlos dando clic aquí: Hechos 17-20).

Notas de Estudio

Capítulo 17-18: “Estos que trastornan al mundo, ahora ha llegado aquí a trastornar nuestra ciudad…” (17:6) es un conocido verso de este capítulo. Es obvio que quienes lo decían querían acentuar que “esta gente es un problema”, pero nos da a entender que donde quiera que llegaban los creyentes causaban algún tipo de movimiento en la ciudad que obviamente terminaba molestando a los demás. En este caso era judíos que, por lo que vemos, vivían en aparente paz con las otras religiones que había en esas ciudades caracterizadas por la idolatría.

“Los de Berea tenían una mentalidad más abierta que los de Tesalónica…” (17:11), que no significa que los “bereos” recibieron la Palabra del Evangelio ¡y ya! Sino que, estos hermanos, necesitaban comprobar si lo que ellos les decían era cierto. Esto provocó que muchos aceptaran el evangelio. Creo que firmemente que deberíamos seguir elejemplo de los de Berea, ¿por qué no comprobamos, analizamos, estudiamos cuidadosamente si lo que nuestros líderes, pastores y maestros religiosos nos enseñan es cierto? Te garantizo que el resultado sería uno muy distinto al que tenemos hoy: gente viviendo más de acuerdo en la Palabra y alegres en la esperanza de Dios.

Pablo se ve forzado a irse de Berea. Aparentemente un grupo de judíos se estaba tomando el refutar y hacerle la vida imposible a Pablo, con la misma seriedad con que este se tomaba la predicación del evangelio. El apóstol llega a Atenas, que era el centro filosófico de la época desde hacía siglos. Tanto Platón como Sócrates (dos de los filósofos más conocidos de todos los tiempos) eran de Atenas y Aristóteles, aunque era originario de Macedonia, enseñó ahí durante unos veinte años. O sea: Atenas era el centro del conocimiento desde hacía siglos. Se ve escandalizado por la cantidad de dioses que la ciudad tiene y es invitado a hablar en el Areópago (el centro donde se discutían las ideas de la ciudad) para que contara esta“nueva filosofía” del evangelio (imagina TED-Global con el Apóstol Pablo, ¡eso!). Todo estuvo bien hasta que habló de la resurrección. Biógrafos de Pablo afirman que esta conversación lo afecto mucho.

El capítulo 18 nos da detalles de las últimas ciudades que Pablo visita, incluyendo a Corinto (ciudad importante de la época, y conocida en la Biblia por las cartas de Pablo del mismo nombre)donde conoce a Aquila y Priscila, también a Apolos, quienes serían parte importante del proyecto de plantación de iglesias dirigido por Pablo.

Capítulos 19-20:  Estos capítulos inician lo que conocemos como el “Tercer Viaje Misionero de Pablo”, donde recorre desde Antioquía a Derbe, Listra, Iconio, Antioquía de Pisidia, Éfeso, Asón, Neápolis, Filipos, Anfípolis, Macedonia, Corinto y luego de vuelta a Berea y Tesalónica, para luego llega a Jerusalén recorriendo Tiro y Cesárea. Fue un viaje que le tomo unos 4 o 5 años. Cuando llegó a Éfeso encontró a unos discípulos quienes no habían sido bautizados en el nombre de Jesús sino por el bautismo de Juan. ¿Qué quiere decir esto? El bautismo de Juan era por arrepentimiento de pecado, no era un sólo bautizo sino que usualmente (aunque no siempre) se repetía cada vez que necesitabas arrepentirte nuevamente. El bautismo de Jesús es sólo una vez y se hace después del arrepentimiento representando la muerte a la vida presente y la resurrección (nuevo nacimiento) a una nueva vida en Cristo Jesús y al Reino de Dios. Muchos consideran este pasaje difícil de interpretar, pero la verdad es que, mientras el evangelio era escuchado por algunas gentes en una ciudad aceptándolo y creyendo, estos se movían con las enseñanzas incompletas a suciudad original o se mudaban a otra ciudad, enseñando lo que tenían parcialmente, habiendo diferentes versiones o versiones incompletas de cristianismo. Sucede hoy, sucedía esos tiempos. De Éfeso Pablo viaja nuevamente a Macedonia, Grecia, Troas y luego vuelve a Éfeso pasando por Asón, Mitilene, Quío, Samos, Mileto donde se encontró con los ancianos de Éfeso, a quienes alentó a persistir en confrontar a los falsos maestros y de quienes se despidió, probablemente sabiendo que no volvería a verlos.

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Día 298:Hechos 13-16

Lee el libro de Hechos capítulos del 13 al 16 (puedes leerlos dando clic aquí: Hechos 13-16).

Notas de Estudio

Capítulos 13-14: Estos capítulos evidencian el activo itinerario de Pablo y sus acompañantes en llevar la Palabra del Evangelio a todo el mundo. El patrón que llevaban era el mismo:primero buscaban la Sinagoga judía de la ciudad (los judíos entienden que el Templo como lugar de adoración y centro religioso solo debe estar en Jerusalén, por eso en otros lugares tienen “Sinagogas” que son lugares de oración y estudio), pero después de un tiempo predicando había rechazo y se dedicaban por completo a predicarle a los gentiles, provocando la ira de los judíos quienes con su actitud obligaban a que los apóstoles tuviesen que moverse a otra ciudad. Esto se repetía constantemente, pero permitía que predicasen el tiempo suficiente como para dejar plantada una iglesia en el lugar. Es en medio de estos viajes que Juan Marcos (sobrino de Bernabé) los deja. Los viajes eran peligrosos y no existía la comodidad que tenemos hoy cuando viajamos de una ciudad a otra o de un país a otro. Había peligro de naufragio, se pasaba calor, frío, se caminaban distancias imposibles y el peligro de ser asaltados por turbas organizadas.Marcos aparentemente tiene miedo y los deja, convirtiéndose después en el motivo por el cual Pablo y Bernabé se separan, cuando el último quiere de nuevo incluir al joven en sus viajes.

Los lugares donde se movían eran extremadamente religiosos e idolátricos y, ante las señales milagrosas que acompañaban a los apóstoles, en una de estas ciudades se les confunden con dioses.

 Capítulo 15: Con la conversión de un buen grupo de los gentiles surgía la pregunta: ¿deben cumplir la ley o no? Si cumplen la ley deben circuncidarse y apegarse a guardar el sábado y el resto de los mandamientos, si no deben cumplirla… ¿siguen siendo cristianos? Este fue uno de los primeros conflictos grandes conflictos en la iglesia, pero toda institución en crecimiento pasa por semejantes procesos. Pablo y Bernabé predicaban entendiendo que los creyentes no-judíos no debían cumplir la ley, y en Antioquía se encontraron de frente con unos judíos que predicaban lo contrario. El asunto llega a los Apóstoles en Jerusalén, creándose el primer concilio de la iglesia “Concilio de Jerusalén”, donde se determinó que los creyentes gentiles no debían cumplir la ley sino solo:

– abstenerse de comer alimentos ofrecidos a ídolos,

– de inmoralidad sexual,

– comer carne de animales no-desangrados,

– y no consumir sangre,

esto es conocido como “Las Leyes de Noé”. Todos estuvieron de acuerdo y dieron cartas a Pablo y Bernabé para que animaran a los creyentes gentiles a seguir estas cosas y no apresarse con la ley.

Es obvio que el tema no terminó ahí. Cartas como la de Gálatas, dejan claro que estos creyentes judíos que se movían de un lugar a otro tratando de que los gentiles se esclavizaran con la ley judía, no pararon con el Concilio de Jerusalén.

Capítulo 16: Marca el inicio del segundo viaje misionero de Pablo, esta vez sin Bernabé. Tenía como acompañantes a Silas y en parte del viaje también a Lucas (v. 11-12). Los incidentes no faltan y Pablo y Silas son apresados por sacar un demonio que hacía que una muchacha adivinara, esto enfureció a sus amos quienes alborotaron la ciudad asta que Pablo y Silas son apresados. Son liberados milagrosamente de la cárcel pero debieron salir de la ciudad.

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Día 297:Hechos 9-12

Lee el libro de Hechos capítulos del 9 al 12 (puedes leerlos dando clic aquí: Hechos 9-12).

Notas de Estudio

Capítulo 9: De aquí en adelante, el libro va pasando (lentamente) de un enfoque a la iglesia en Jerusalén bajo el liderazgo de Pedro y Juan, al movimiento de plantación de iglesias en Asia Menor bajo el liderazgo del Apóstol Pablo. Saulo (como solía llamarse a Pablo) se había transformado en el principal perseguidor de la iglesia. Su celo religioso lo había llevado a querer termina con este grupo que parecía amenazar su religión: el judaísmo. De repente el mundo de este hombre es dado vuelta y, durante un encuentro con Cristo mismo, Saulo (que luego cambió su nombre a Pablo) pasa de perseguidor a ser cristiano. Luego de ser sanado de la ceguera, Pablo pasó de Damasco a Jerusalén, donde estaba en compañía de los apóstoles, pero sus debates casi le cuestan la vida y es entonces cuando también tiene que salir de Jerusalén (en una de sus cartas dice que luego fue a Arabia donde pasó años, probablemente estudiando y fortaleciendo su fe, antes de iniciar como pionero plantador de iglesias en el mundo antiguo). Hoy por hoy es sin duda el más influyente de los apóstoles de la primera iglesia.

Capítulo 10-12: Si la iglesia, mayormente formada por judíos, iba a predicar por todo el mundo: entonces se necesitarían hacer algunos arreglos filosóficos y ¿teológicos? Los judíos entienden (aunque no es necesariamente así) que estar en contacto con un no-judío (comiendo, compartiendo o en la casa) le traía impureza ritual y serios problemas a su“santidad”. Esto es obviamente resultado del orgullo religioso, pero también de el sufrimiento que pasaron al estar en contacto con otras naciones. Pedro y el resto de los creyentes, vive de acuerdo a esas prácticas. Es necesario que una visión de Dios mismo lo motivase para que fuera a casa de Cornelio, un gentil que tenía temor de Dios pero necesitaba conocer el evangelio.

Con esta visión Dios rompe los patrones religiosos, sociales y teológicos de Pedro, y se abre una brecha para que la iglesia empiece a llevar el evangelio más allá. La gota que colma el vaso es ver que los gentiles (o no-judíos) reciben el Espíritu Santo, lo que deja a Pedro sin duda.

La situación no es bien aceptada por los demás creyentes, pero después de una explicación del Apóstol, aceptan que Dios también les ha dado a los gentiles “el privilegio de arrepentirse de sus pecados y de recibir vida eterna.” (10:18). La Palabra es entonces predicada por todas partes, primero solo a judíos pero luego también a gentiles. Bernabé se une a Pablo en este esfuerzo de predicación, y fue en Antioquía (donde pasaron un año) que se les llamo a los creyentes “cristianos” por primera vez.

Luego de un tiempo de paz vuelve la persecución, en esta muere uno de los Apóstoles (Santiago el hermano de Juan, no debe confundirse con Santiago el hermano de Cristo y quien escribió la Epístola del mismo nombre que está en nuestras Biblias), y Pedro fue encarcelado para luego escapar milagrosamente. Herodes, quien usó la persecución para aumentar su popularidad como rey, muere como juicio de Dios a causa de su arrogancia.

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Día 296: Hechos 5-8

Lee el libro de Hechos capítulos del 5 al 8 (puedes leerlos dando clic aquí: Hechos 5-8).

Notas de Estudio

Capítulos 5-8: Al final del capítulo cuatro vemos que José Bernabé había sentado el ejemplo: vendió todo y lo puso al servicio de los apóstoles. No todos compartían esta liberalidad al dar que tenía José y es aquí donde entra la historia de Ananías y Safira. El pecado fue que mintieron no a los apóstoles sino al Espíritu Santo (5:3) no que no dieron todo el dinero. Era su dinero y por tanto su decisión (5:4) y, aunque algunos de nosotros hubiésemos estado conforme con que simplemente confesaran, se arrepintieran y luego determinarán que harían en verdad, tanto Ananías como su esposa mueren a causa de su pecado, que no era solo mentira pues vemos cierto deseo de competencia quizás con José mismo. Su muerte sentó el ejemplo para los demás dentro de la iglesia, que ahora sabían que funcionaba como un templo (cuando digo iglesia me refiero al cuerpo de creyentes) y que la santidad era precisa en esa comunidad.
La oposición y el gran trabajo de los apóstoles es parte del ingrediente que provoca uno de los primeros problemas de la iglesia: las viudas judías eran mejor atendidas que las viudas griegas (estas eran mujeres judías que provenían del mundo helénico y ahora vivían en Jerusalén). Los apóstoles guiados por el Espíritu toman la sabia decisión de delegar y eligen a los que conocemos como “Los Siete Diáconos” (literalmente “los siete servidores”), quienes no serían meramente repartidores de comida sino que debían estar llenos del Espíritu Santo, sabiduría y ser respetados por la comunidad. En muy poco tiempo esta gente no solo ayudaba con la repartición a los necesitados sino que eran predicadores de poder entre los que se destacaron Esteban y Felipe.
Esteban se convierte en el primer mártir de la iglesia, teniendo como testigo de su martirio a Saulo (a quien conoceremos más adelante como el Apóstol Pablo). Podrás notar que, aunque Jesús les había dicho que le serían testigos en Jerusalén, Judea, Samaria, Galilea y luego hasta lo último de la tierra, la iglesia estaba bastante cómoda en sus primeros años en Jerusalén, y lo más seguro es que había suficientes cosas para hacer y organizar allí. Así que no se habían movido a llevar el evangelio más allá. La muerte de Esteban provoca lo que no había pasado de manera natural y la iglesia se dispersa a causa de la persecución, y empezamos a ver narraciones de cómo el evangelio es llevado a otras partes.
Felipe, uno de los diáconos, llegó a Samaria, pero no se paró allí. Dice que llegó hasta el norte a Cesárea predicando por todo el camino hasta llegar a esta importante ciudad. Es de camino que se encuentra a un funcionario etíope, prosélito (convertido al judaísmo) o de la larga tradición de etíopes que afirman ser descendientes de Israel. El etíope era eunuco (hombres que eran castrados para que no desarrollaran su parte viril y no sintieran atracción por ninguna mujer, de modo que pudiesen trabajar como sirvientes de las reinas en el palacio), así que no era posible que entrara al lugar donde los hombres recibían el mensaje en el templo o en una sinagoga. Felipe lo escucha leyendo, se acerca al carruaje, le explica el pasaje (que no entendía porque por su condición de impuro ceremonial para los judíos no tenía acceso a las áreas de enseñanza, como dijimos), y lo bautiza.
Es muy probable que historias como las de Felipe se repitiesen constantemente durante esos años, ya que la iglesia se multiplicó en número en poco tiempo.

 

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