Día 336: 2 Juan – 3 Juan – Judas

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Notas de Estudio

2 de Juan: Es una carta corta y dirigida a una persona en específico a quien solo llama “la señora elegida y a sus hijos”. “El anciano” es un título que el Apóstol Juan acuñó para sí mismo al final de sus días (Pedro se refiere a él mismo de esta manera, 1 Pedro 5:1). Esta carta probablemente fue escrita durante las últimas dos décadas del primer siglo, y en esa época Juan daba liderazgo pastoral a las iglesias del área de Éfeso, algunos creen que esta carta fue escrita alrededor de los mismos días en que se escribió la primera. La temática es básicamente la misma:

• que se amen unos a otros, lo cual no es un mandamiento nuevo…

• este amor consiste en que hagamos lo que Dios nos ordena y lo que nos ordena es que amemos…

• tengan cuidado con los anticristos (los falsos maestros que dicen que Cristo no vino en la carne, negando su humanidad). El apóstol es mucho más enfático en cuanto a esto que en la primera carta, llegando a pedir que ni siquiera reciban a este tipo de gente (los maestros y profetas itinerantes eran recibido en las casas de los hermanos,algunas de estas también funcionaban como iglesias). Aparentemente el problema era grande, y podemos comprobarlos por la gran cantidad de escritos gnósticos (como el Evangelio de Judas o de Tomás), que fueron creciendo con el pasar de los siglos.

El apóstol pretende visitarlos y esta es la razón por la que la carta es corta.

3 Juan: También una carta personal, esta dirigida a Gayo, amado en verdad por el apóstol como vemos por las palabras de afecto que se muestran en la carta.

La temática es diferente a la de las dos primeras cartas: el apóstol agradece a Gayo por su hospitalidad a los maestros cristianos que viajan de una ciudad a otra (itinerantes) y quienes han dado testimonio de esto a Juan, pidiéndole que tenga cuidado de Diótrefes, aparentemente unlíder egocéntrico (1:9), opuesto a la hospitalidad llegando incluso a expulsar a quienes hospedan a estos hermanos. Es muy probable que la conducta de Diótrefes tenga que ver con que sentía que estos maestros le hacían competencia, y de alguna forma quería despejar cualquier obstáculo a su “liderazgo”. Juan menciona otra carta que ha escrito sobre este personaje e instruye a Gayo a que no se deje influir ni presionar por él. Se cree que Demetrio (v. 12) es el que ha entregado la carta de parte de Juan a Gayo y esta es la razón de su mención.

Este es el libro más corto del Nuevo Testamento.

Judas: Hablemos primeramente de su autor: no es ninguno de los “Judas” que formaban parte de los apóstoles. Este se identifica a sí mismo como “el hermano de Santiago”, este Santiago tampoco era el hermano de Juan quien fue martirizado a poco tiempo de ser iniciada la iglesia cristiana, sino Santiago uno de los líderes de la iglesia de Jerusalén, el hermano de Jesucristo. Entonces (y perdonen todas las vueltas): este Judas es uno de los hermanos de Cristo e hijo de María y José (ver Marcos 6:3).

Es difícil de fechar la epístola, pero fue escrita en algún punto entre el 65 d.C. y el 80 d.C., que era el tiempo en que se desarrollaron algunas de las falsas enseñanzas que Judas confronta.

Judas afirma que su intención eraescribirles sobre la salvación, pero su preocupación por falsas enseñanzas que se estaban desarrollando les hacía cambiar de tema y se quería enfocar en un grupo que estaba propagando entre las iglesias la idea de que “la gracia de Dios es tan grande y poderosa, pero también ilimitada al punto que podemos vivir como queramos incluso practicando cualquier inmoralidad, porque Dios nos perdonará.” El juicio que Judas declara sobre ellos es bastante poético, al igual que las comparaciones. Es obvio que hoy en día nos enfrentamos a enseñanzas como estas, haciendo libros como este útiles de manera que atraviesa los tiempos, pero también haciéndonos entender que no todo el mundo lee susBiblias completas, obviando detalles como los señalados en esta carta.

Un punto importante es que la epístola de Judas siempre ha presentado un problema de aceptación por las referencias que hace a un libro apócrifo (no aceptado canónicamente por algunas de sus declaraciones) intertestamentario llamado “El Libro De Enoc”, de igual manera su valor no ha podido ser rebatido y por lo tanto se encuentra en el canon bíblico.

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Día 322: 1 Timoteo 1-3

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Notas de Estudio

Introducción a la Carta: la Primera Epístola (carta) a Timoteo inicia lo que nosotros conocemos como “Las Cartas Pastorales”, tres cartas que Pablo dirigió a Timoteo y Tito (dos de sus colaboradores) con instrucciones básicas con respecto al desenvolvimiento pastoral, manejo personal e instrucciones sobre el manejo de las iglesias. Estas tres cartas son las únicas que Pablo escribió a sus colaboradores (contrario a las demás que son a un público más generalizado). Timoteo era un colaborador crucial de Pablo. Es muy probable que su conversión haya sido en el primer viaje misionero de Pablo (Hechos 14:6-23) mientras pasaba el apóstol por Listra, cuando Pablo vuelve a esta ciudad en su segundo viaje misionero ya Timoteo era respetado por todos los creyentes (Hechos 6:1-2), y Pablo le pide que a Timoteo que lo acompañe.
Se cree que las dos cartas a Timoteo y la carta a Tito se escribieron justo después del tiempo narrado en Hechos: el libro termina con Pablo en prisión domiciliaría, creemos que luego Pablo fue liberado continuando su trabajo en el mediterráneo (incluso con un posible viaje a España). Timoteo se queda en Éfeso para enfrentar algunos problemas de falsa enseñanza que había en el lugar (1 Timoteo 1:3-4) y para, como ya hemos dicho, dar ciertas instrucciones sobre el carácter de los líderes, los postreros tiempos y el manejo de la iglesia en general.
Capítulos 1-3: Pablo le confirma a Timoteo que es necesario que se quede en Éfeso (la iglesia de Éfeso fue fundada por Pablo) a causa de las falsas enseñanzas, no sabemos específicamente cuáles son estas falsas enseñanzas pero por el contenido de la carta podemos notar ciertos patrones en estos maestros:
• especulaciones en base a instrucciones alegóricas de ciertos pasajes bíblicos y de las genealogías (1:4)
• adicción por el debate y la discusión de estos puntos (1:6)
Pablo exhorta a Timoteo a que se ame la verdad, eso nos lleva a tener una conciencia tranquila y nos aleja en discusiones con otros. Una de las características de falsos maestros es la manipulación, ya sea a través del discurso o “el espectáculo”, pero esto no trae verdadera conversión.
Uno de los versos controversiales de esta carta es: “Quiero que las mujeres aprendan en silencio lo que se les enseñe, y que sean obedientes. Y no permito que las mujeres enseñen en las reuniones de la iglesia, ni que les den órdenes a los hombres.” (2:11-12) La gente suele reaccionar a este verso de tres maneras principales:
1- Tomándolo como algo que debe aplicarse (es decir: literal).
2- O alarmados porque algo así está en la Biblia.
3- O simplemente reconociendo el contexto en que este versículo nace.
Sabemos por la misma Biblia que en otros lugares las  mujeres eran activas en la Iglesia asumiendo incluso posiciones de liderazgo (Filipenses 4:2-5; Romanos 16:6-7; para citar algunos), y Priscila (junto a su esposo Aquila) era parte del equipo de plantadores de Iglesias junto con Pablo, lo que nos dice que esta no es una posición universal sino que de alguna manera sucedía en Éfeso (y probablemente en Corinto) una situación especial que obligaba a que esta decisión se haya tomado, pero que desconocemos.
El capítulo 3 da ciertas instrucciones especiales a los diáconos (o servidores) de las iglesias, que deberíamos tomar en cuenta para el liderazgo y el servicio eclesial hoy. Finalmente Pablo termina con una especie de credo, obviamente motivado a combatir las enseñanzas de los falsos maestros que habían en la ciudad.
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Día 318: Colosenses 1-4

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Notas de Estudio

Capítulos 1-4: Durante su ministerio en Éfeso (Hechos 19:10), Pablo envió a Epafras a predicar el evangelio en el Valle de Lico. Epafras estableció entonces la iglesia de Colosas, una ciudad cuya población incluía mayormente Frigios y Griegos, y un alto número de judíos. Cuando Epafras le informó a Pablo sobre ciertas enseñanzas y herejías que se estaban esparciendo en la iglesia, el apóstol decide escribir esta carta para poder refutarlas. Esta carta, junto con Éfeso, Filipenses y Filemón, forman lo que se conoce como “Epístolas de la Prisión”, ya que las escribió durante su aprisionamiento. La fecha aproximada de su escritura es el año 50 d.C.
Algunos de la iglesia de Colosas estaban siendo atraídos por la “religión misterio”, una filosofía sacada probablemente de las tradiciones griegas que incluían el alcanzar la sabiduría por medio de prácticas ascetas (2:23) muy parecida al gnosticismo, y que contenía también elementos del judaísmo como la circuncisión (2:11; 3:11), guardar el Día de Reposo, comer solo animales puros, celebración de las fiestas judías (2:16), la adoración de ángeles junto con la búsqueda de conocimiento a través de la visión (2:18), y legalismo religioso (2:21-23). *
Ciertas características podemos identificar de esta herejía:
1- Aparentemente se había reducido la grandeza de la persona de Cristo (1:15-20)
2- La búsqueda de profundidad como forma de sentirse satisfechos con su religiosidad (2:8): una de las características de estas religiones “misterio” era ir creciendo en conocimiento filosófico (“sofía”) de modo tal que eso traiga “crecimiento espiritual” pasando de grados inferiores a grados superiores hasta poder tener el conocimiento para poder soportar la enseñanza del “misterio” o “secreto”. Está basado totalmente en el esfuerzo y conocimiento humano, no en la persona y la gracia de Cristo.
3- Había adoración de los espíritus y ángeles (si tiene influencia “helenística” y de platonismo, las formas más altas eran las “espirituales”, así que eran adoradas).
Quizás hoy estamos muy conscientes del peligro de estas cosas, pero podemos caer en religiosidad («¡No toques esto! ¡No pruebes eso! ¡No te acerques a aquello!» 2:21) como una forma de alcanzar el agrado de Dios, Pablo nos dice que esto no tiene ningún tipo de poder contra el pecado y las obras de la carne, entonces: no vale la pena. Podemos también caer en la trampa de que “la profundidad en el conocimiento bíblico” (aunque no sea filosófico) sea el enfoque o la forma de “crecer en Cristo”, rechazando la práctica de enseñanzas simples (no mientas, ama a tu prójimo, etc.). Así que Colosenses ofrece un fuerte mensaje para la iglesia actual, y una advertencia contra esas prácticas.

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Día 299:Hechos 17-20

Lee el libro de Hechos capítulos del 17 al 20 (puedes leerlos dando clic aquí: Hechos 17-20).

Notas de Estudio

Capítulo 17-18: “Estos que trastornan al mundo, ahora ha llegado aquí a trastornar nuestra ciudad…” (17:6) es un conocido verso de este capítulo. Es obvio que quienes lo decían querían acentuar que “esta gente es un problema”, pero nos da a entender que donde quiera que llegaban los creyentes causaban algún tipo de movimiento en la ciudad que obviamente terminaba molestando a los demás. En este caso era judíos que, por lo que vemos, vivían en aparente paz con las otras religiones que había en esas ciudades caracterizadas por la idolatría.

“Los de Berea tenían una mentalidad más abierta que los de Tesalónica…” (17:11), que no significa que los “bereos” recibieron la Palabra del Evangelio ¡y ya! Sino que, estos hermanos, necesitaban comprobar si lo que ellos les decían era cierto. Esto provocó que muchos aceptaran el evangelio. Creo que firmemente que deberíamos seguir elejemplo de los de Berea, ¿por qué no comprobamos, analizamos, estudiamos cuidadosamente si lo que nuestros líderes, pastores y maestros religiosos nos enseñan es cierto? Te garantizo que el resultado sería uno muy distinto al que tenemos hoy: gente viviendo más de acuerdo en la Palabra y alegres en la esperanza de Dios.

Pablo se ve forzado a irse de Berea. Aparentemente un grupo de judíos se estaba tomando el refutar y hacerle la vida imposible a Pablo, con la misma seriedad con que este se tomaba la predicación del evangelio. El apóstol llega a Atenas, que era el centro filosófico de la época desde hacía siglos. Tanto Platón como Sócrates (dos de los filósofos más conocidos de todos los tiempos) eran de Atenas y Aristóteles, aunque era originario de Macedonia, enseñó ahí durante unos veinte años. O sea: Atenas era el centro del conocimiento desde hacía siglos. Se ve escandalizado por la cantidad de dioses que la ciudad tiene y es invitado a hablar en el Areópago (el centro donde se discutían las ideas de la ciudad) para que contara esta“nueva filosofía” del evangelio (imagina TED-Global con el Apóstol Pablo, ¡eso!). Todo estuvo bien hasta que habló de la resurrección. Biógrafos de Pablo afirman que esta conversación lo afecto mucho.

El capítulo 18 nos da detalles de las últimas ciudades que Pablo visita, incluyendo a Corinto (ciudad importante de la época, y conocida en la Biblia por las cartas de Pablo del mismo nombre)donde conoce a Aquila y Priscila, también a Apolos, quienes serían parte importante del proyecto de plantación de iglesias dirigido por Pablo.

Capítulos 19-20:  Estos capítulos inician lo que conocemos como el “Tercer Viaje Misionero de Pablo”, donde recorre desde Antioquía a Derbe, Listra, Iconio, Antioquía de Pisidia, Éfeso, Asón, Neápolis, Filipos, Anfípolis, Macedonia, Corinto y luego de vuelta a Berea y Tesalónica, para luego llega a Jerusalén recorriendo Tiro y Cesárea. Fue un viaje que le tomo unos 4 o 5 años. Cuando llegó a Éfeso encontró a unos discípulos quienes no habían sido bautizados en el nombre de Jesús sino por el bautismo de Juan. ¿Qué quiere decir esto? El bautismo de Juan era por arrepentimiento de pecado, no era un sólo bautizo sino que usualmente (aunque no siempre) se repetía cada vez que necesitabas arrepentirte nuevamente. El bautismo de Jesús es sólo una vez y se hace después del arrepentimiento representando la muerte a la vida presente y la resurrección (nuevo nacimiento) a una nueva vida en Cristo Jesús y al Reino de Dios. Muchos consideran este pasaje difícil de interpretar, pero la verdad es que, mientras el evangelio era escuchado por algunas gentes en una ciudad aceptándolo y creyendo, estos se movían con las enseñanzas incompletas a suciudad original o se mudaban a otra ciudad, enseñando lo que tenían parcialmente, habiendo diferentes versiones o versiones incompletas de cristianismo. Sucede hoy, sucedía esos tiempos. De Éfeso Pablo viaja nuevamente a Macedonia, Grecia, Troas y luego vuelve a Éfeso pasando por Asón, Mitilene, Quío, Samos, Mileto donde se encontró con los ancianos de Éfeso, a quienes alentó a persistir en confrontar a los falsos maestros y de quienes se despidió, probablemente sabiendo que no volvería a verlos.

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Día 289: Juan 1-3

Lee el libro de Juan capítulos del 1 al 3 (puedes leerlos dando clic aquí: Juan 1-3).

Introducción Al Libro: Entramos al Evangelio Según San Juan, el último en la lista de los evangelios y también el último en ser escrito, y muy diferente a los evangelios sinópticos (los tres anteriores). Escrito entre los años 70 d.C. (año de la destrucción del templo) y 100 d.C. (año de la muerte del Apóstol Juan), probablemente en el año 90 d.C. Algunos datos que apoyan su fecha de escritura son:

• El uso de referencias al Mar de Tiberias (el mismo Mar de Galilea a pero un nombre que le fue dado a final del primer siglo);
• La confesión de Tomás “mi Señor y mi Dios” (20:28) probablemente una frase en contra de la adoración al emperador Domiciano;
• La referencia al martirio de Pedro (21:19) quien murió en el año 65 d.C.
• no hay referencia a los fariseos, quienes dejaron de ser un grupo religioso judío después del 70 d.C;
• La cristología de Juan es superior a la de los otros evangelios y ya aquí se habla de Jesús como Dios.

Creemos que su audiencia era principalmente el mundo Greco-Romano en Éfeso y sus alrededores (Juan fue pastor en Éfeso), de ahí que explica muchas de las costumbres judías. Y está claro que el fin de este evangelio (más que mostrar los milagros, predicaciones o parábolas de Jesús) es exaltar la persona de Cristo con énfasis en su deidad.

Capítulo 1: Este es el prólogo del libro: no inicia con genealogías o referencias al nacimiento de Jesús sino con un pasaje paralelo al principio de Génesis (puedes comparar para que notes las conexiones), presentándonos a Jesús como la Palabra que se hizo carne (algunas de nuestras versiones usan “Verbo”, una traducción influenciada por las primeras versiones en Latín del Evangelio, pero es “Palabra”), preexistente, y quien culmina el plan de Salvación de Dios. Antes de Jesús este plan incluía la ley dada a través de Moisés, Dios habitando entre su gente en el Tabernáculo y el ministerio de Juan el Bautista. “En el principio la Palabra ya existía… Dios creó todas las cosas por medio de El.” (vs. 1, 3) y en Génesis leemos: “Entonces dijo Dios…” (Génesis 1:3)… Juan nos está diciendo que quien ejecuta la creación es la Palabra (Jesús). “Luz… oscuridad.” (Juan 1:5), sigue prestando temas de Génesis 1. Está claro que lo que Juan quiere probar es que Cristo ha estado con Dios desde el principio.

Los relatos que el apóstol hace de Juan el Bautista son testimonios del mismo profeta a algunos de sus discípulos, el Apóstol Juan era uno de los discípulos de Juan el Bautista y es por esto que da descripciones más íntimas del testimonio que da sobre Jesús.

Capítulo 2: el primer milagro de Jesús (y que solo aparece en este evangelio) es en una boda en Caná de Galilea. Las bodas judías eran eventos comunitarios que en ocasiones duraban algunos días. Es muy probable que María, la madre de Jesús, haya sido muy cercana a la familia en la boda ya que se dio cuenta que ya no había vino mientras que el maestro de ceremonia no tenía idea de que se había acabado (por su afirmación lo sabemos). Aunque este es su primer milagro, es muy probable que María se haya dado cuenta del poder que provenía de Jesús. En ninguna manera, como algunos quieren afirmar, este pasaje revela que María esta elevada a algún tipo de nivel intercesivo entre Jesús y nosotros.

Inmediatamente después vemos que Jesús despeja el templo en Jerusalén, evento que en los otros evangelios colocan al final. Esto tiene que ver con tres razones, solo una de las cuales es cierta:
1- O Juan escribió los eventos durante los últimos meses de Jesús.
2- O el Evangelio no está escrito de manera cronológica.
3- Las pascuas que son mencionadas en Juan (unas tres veces) son diferentes pascuas una por cada año del ministerio de Jesús y la última (siendo una cuarta) que es en la que el muere.
La primera y la tercera son las más probables.

Capítulo 3: Este es uno de los capítulos más famosos de la Biblia, especialmente por el versículo 16, que en la versión más conocida en español dice:

“Porque de tal manera amó Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unigénito, para que todo aquel que en él cree, no se pierda, mas tenga vida eterna.”
Y la mayor parte del pasaje es el encuentro de Jesús con Nicodemo, quien tiene un interés en Jesús pero por su condición como líder religioso y fariseo (la “denominación” religiosa más rajatabla de los judíos en la época) se acerca a Jesús en la noche. Jesús va a lo profundo con él, hablando de nacer de nuevo, y del Espíritu, y de gente que nace del Espíritu, lo que hace que lo confunda. Aunque para nosotros está claro lo que es nacer del Espíritu y “del agua” (que es una obvia referencia al bautismo en agua y al bautismo del Espíritu Santo), para Nicodemo era materia nueva. Esto de “nuevo nacimiento” ha llegado a ser una terminología importante entre los creyentes.
Esto de que el Hijo del Hombre debe ser levantado (v. 14) es la primera de tres  referencias en este evangelio que Jesús hace a su crucifixión.
Los siguientes versículos (22-36) son una de las referencias más importantes de “sucesión” (aunque no es precisamente lo que está pasando, es más un “paso de bastón”) que se hace en la Biblia. Y consideramos que los líderes cristianos deberían prestarle mucha atención a esto. Mientras los discípulos de Juan el Bautista están preocupados porque Jesús está atrayendo más gente y también estaba bautizando (de hecho “todos van a él en lugar de venir a nosotros.” v. 26), la respuesta de Juan es “El debe tener cada vez más importancia y yo, menos.” (v. 30) ¡Wow! ¡Eso es humildad, entendimiento de los procesos de Dios y de cómo funciona su reino! ¿estaríamos dispuestos a reconocer eso de nosotros con referencia a otras personas? ¿estamos nosotros reconociendo que en los espacios ministeriales en los que nos movemos Jesús necesita tener cada vez más importancia y nosotros… menos? ¡Uff!
Seguimos mañana.

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