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Cruz

Hoy todo el mundo habla de la cruz.
Cuando digo hoy, es hoy: “Viernes Santo”; y hoy: hoy en día.
Pero, si la cruz no te afecta es algo más, como una de esas cosas que representa para mucha gente: un adorno en la sala, una prenda que vestir, un anti-vampiros.
Dios, más que hablar nos presenta una imagen. Jesús, más que decirnos solamente: “Toma tu cruz y sígueme.” (Mateo 16), nos muestra el camino a ella, y nos muestra qué hacer con ella. Por eso el mensaje de Jesús era autoritativo: porque vivía por lo que predicaba. Es algo de lo que carecemos el día de hoy. Un montón de líderes predicándonos y dándonos ideas de cosas que no hacen o están dispuestos a vivir. “Cuiden del pobre“, pero no lo hacen. “Se humilde“, pero son orgullosos. “Ama a tu prójimo“, pero se pelean con otros pastores. “No critiques“, pero su agenda es criticar otros ministerios. ¡Hey, yo soy culpable! Pienso en cuántas cosas he predicado que ni siquiera hago y me digo: debo morir, debo tomar mi cruz, debo seguir.   Recuerdo una vez, estando en una conferencia, como alguien decía cosas simples como: “Somos tan pequeños, y Dios es tan grande. Dios te ama, recuérdalo.”, un mensaje para nada profundo en un ambiente donde todos van con el fin de encontrar algo “nuevo”. Sin embargo, en medio de palabras tan simples y tan clichés las 10,000 personas que estábamos ahí escuchábamos en silencio, algunos lloraban, y otros se inclinaban hacia el frente prestando tanta atención a cosas que ya conocían. ¿Qué pasó? ¿Qué es tan interesante con respecto a esto tan… no-nuevo? Estaba muy claro que esta persona vivía lo que decía, su vida era el mensaje, sus acciones nos decían: “¡Es posible!” Y sus palabras nos clavaban el corazón. Gente así no tiene que preocuparse por decir nada nuevo, lo nuevo es que: ellos viven, ellos siguen, ellos cargan su cruz. ¡Qué triste que eso sea… nuevo!

“Si alguno quiere estar junto a mi, caminar conmigo, niéguese a sí mismo, tome su cruz y sígame.” (Mateo 16:24), no es una sugerencia es la forma en qué debemos vivir (morir, porque sin muerte no vida, pero eso es otro tema del que escribiremos en par de días). El servicio y estar rendidos delante de Dios son los signos de autoridad en la iglesia. Uno debería seguir a quien sigue a Cristo, y quien sigue a Cristo se ha negado a sí mismo, ha tomado su cruz.

La cuestión no es aprender la importancia de la cruz, no es cuánta información teológica tienes sobre la cruz y su centralidad. El asunto es este:
¿Quieres seguir a Cristo?
Pues, aquí está tu cruz.
La pregunta es: ¿Qué vas a hacer con ella?
Mira a Cristo y has lo que El hace. Te aseguro que te llevará al mismo lugar que llevó a Pablo:
“He sido crucificado con Cristo, y ya no vivo yo sino que Cristo vive en mí.” (Gálatas 2:20 NVI). Y ese, es el mejor de los comienzo.

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¿Debe Protestar La Iglesia?

«El Espíritu del Señor está sobre mí,
    porque me ha ungido para llevar la Buena Noticia a los pobres.
Me ha enviado a proclamar que los cautivos serán liberados,
    que los ciegos verán,
que los oprimidos serán puestos en libertad,
y que ha llegado el tiempo del favor del SEÑOR»”
Lucas 4:18-19

Creemos que como iglesia de Cristo estamos en la obligación de exponer nuestra posición frente a lo que está sucediendo en el país ahora mismo, con lo que conocemos popularmente como “paquetazo” y oficialmente como “Reforma Fiscal”. Hay razones importantes para esto: es bien conocido que la iglesia de Cristo es la única institución que no existe para sí misma sino para otros; el mensaje del Evangelio es un mensaje integral, para el ser humano en espíritu, alma y cuerpo, que es como Dios nos ama: completos, y no solo el espíritu y desechando el cuerpo como si fuese un bagazo. Una tercera razón, y no menos importante, es que “JUSTICIA” es una palabra central dentro del lenguaje del Reino de Dios. Dios es pro-Justicia y, por ende, anti-injusticia (Exodo 6:6; Levítico 19:15; 1 Reyes 10:9; 2 Crónicas 19:6; Salmo 7:17; Salmo 37:28; 
Isaías 1:17; Sofonías 2:3; Mateo 12:20).

En el mismo pasaje con que Jesús inaugura su ministerio (Isaías 61) dice: “Pues yo, el SEÑOR, amo la justicia; odio el robo y la fechoría.” (v. 8) El mensaje de Jesús era revolucionario no sólo en el sentido “espiritual” sino en todo el sentido de la Palabra. Era un mensaje que le devolvía la dignidad al ser humano, la dignidad que nos corresponde por ser creados a imagen y semejanza de Dios, imagen y semejanza que lamentablemente muchos desprecian con sus hechos. En un imperio donde el pobre, la mujer y el niño eran ciudadanos de última clase, el mensaje que mandaba la iglesia era evidente: “Ya no hay judío ni gentil, esclavo ni libre, hombre ni mujer, porque todos ustedes son uno en Cristo Jesús.” (Gálatas 3:28) Aunque Jesús no tomaba ningún partido ni se inclinaba por las opciones políticas que habían en su tiempo (algo que debemos imitar), su vida es una muestra de oposición a los sistemas opresores que gobiernan este mundo. John Howard Yoder, en su libro “Jesús y la Realidad Política” dice: “Jesús no sólo eligió chocar con infinidad de definiciones sino ser crucificado por ellas… No dijo: ‘puedes quedarte con tu política y yo me dedicaré a algo más importante’, dijo: ‘tu definición de polis, de lo social, del hombre en su integridad como ser social, está pervertida’… no sólo hablaba lo que eran ideas radicales para su época sino que, como mostró, estaba dispuesto a morir por ellas.”

La iglesia siempre imitó la posición de Cristo, y se oponía al desprecio del imperio Romano por la dignidad del ser humano con actos de amor y de bondad. Como diciendo: “si el Imperio no lo hace: nosotros lo hacemos. Y si no se preocupa: nosotros nos preocupamos.” Uno de los emperadores, Juliano, escribió:
“El ateísmo (como se le conocía a los cristianos) ha logrado un avance especial a través del servicio amoroso y del cuidado que le prestan al entierro de los muertos.  Es un escándalo que no haya un solo judío que sea un mendigo, y que los impíos Galileos no solo cuiden por sus propios pobres sino también por los nuestros.” (cursivas mías)

La iglesia decidió seguir el ejemplo de Jesús, y en momentos en el que Roma la había adoptado como la “religión del imperio” no dio un paso atrás en dar a demostrar que la justicia es central. Ambrosio, obispo de Milán en el cuarto siglo de nuestra era, prohibió la entrada del Emperador Teodosio al templo después que este masacró a un grupo en Tesalónica. Esto es un fragmento de la carta de excomulgación del emperador:
“Emperador, ¿cómo es posible que te muestres tan enormemente presuntuoso después de haberte dejado llevar de aquel furioso arrebato de ira? ¿Acaso la potestad imperial te ciega hasta el punto de no reconocer el pecado que has cometido? Procura que la razón guíe tus actos de gobierno. Cierto que eres príncipe; pero entiende bien esto: príncipe significa el primero, no el amo. Eres, pues, no el amo de tus semejantes, sino el primero entre ellos, y, si ellos son siervos, siervo también eres tú y el primero de los siervos. ¿Con qué ojos miras al templo del Señor, que es Señor de todos y también Señor tuyo? ¿Cómo te atreves a pretender hollar con tus pies este santo pavimento?”

Cuando alguien le pidió al emperador que le diese permiso para que intercediese ante el obispo por él, Teodosio replicó:
“Sería inútil -contestó Teodosio-; ni tú, ni todo el poder imperial conseguirán apartar a ese hombre del cumplimiento de la ley de Dios.”
La ex-comulgación continúo hasta que el emperador se humilló y pidió perdón.

Esta claro entonces que la iglesia colabora con Dios en que la justicia sea instaurada, y protesta ante actos de injusticia. Ahora: ¿cómo protesta la iglesia? ¿cómo la iglesia hace que la justicia se cumpla? Obviamente no con actos de violencia ni tampoco aislándose, o haciéndose sorda ante el problema que aqueja (o aquejará) profundamente una sociedad. Se ha aprobado una reforma tributaria injusta, la iglesia no puede quedarse con la boca cerrada. Y es injusta en su mayor parte porque sabemos que en este país no existe un sistema que, después de recibir los fondos necesarios para que “el país funcione”, sean usados de la forma correcta. Sabemos a donde van a parar la mayoría de esos fondos. ¿Nos callaremos? ¿No diremos nada cuando el 60% de los dominicanos sufrirá esto de forma que muchos de nosotros no imaginamos?

Está claro que nuestros políticos no cambiarán, pero si podemos cambiar los vientos. Primero: oramos, como cuerpo de Cristo que entiende que Dios es pro-justicia y que escucha el clamor de un pueblo que grita ante el sufrimiento impuesto por quienes los oprimen (Exodo 3:7). Pero también protestamos con nuestros actos y nuestra forma de vida: consumamos menos, no compremos en lugares donde sabemos se apoya la reforma o donde sus propietarios evaden impuestos que luego el pueblo debe cubrir, no compremos las cosas a sobre precio (lamentablemente un grupo de comerciantes desalmados aprovechan estos tiempos para especular afectando el pueblo, no solo son los políticos el problema). Participemos en los actos pacíficos, siempre y cuando no se hagan bajo ningún contexto político. Cuidemos nuestro lenguaje y no incitemos a la violencia. Demostremos que estamos contra la injusticia y que estamos tan en serio que nos hemos dispuestos a comprometer nuestras costumbres consumistas para que se sepa que hay indignación y que estamos de luto. Y otra vez: oremos, el problema está en el corazón del ser humano que será solo transformado por el poder del Espíritu de Dios.

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¿Protestaría Jesús?

Viendo la situación en la que se encuentra nuestro país y pensando en las consecuencias que traerá consigo la famosa “reforma”, algunos se preguntan: ¿qué hace un cristiano en tiempos como este?¿no dice nada? ¿protesta? ¿respeta el gobierno porque según dicen la Biblia lo dice? ¿o cuál postura adopta? En esta corta serie estaremos a abordando estas preguntas.

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¿Protestaría Jesús?

Presentación PPT
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Fecha: 11 de Noviembre, 2012
Autor: Fausto Liriano

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¿Protestaría Jesús? 02

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Fecha: 18 de Noviembre, 2012
Autor: JJ Gómez

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Intimo-Interactivo

Jesús, habiendo amado a los discípulos y habiéndolo hecho hasta el fin, compartió con ellos una última cena. En medio de risas, cantos, el pan y el vino, les dejó bien claro la importancia de estar en comunión entre ellos, de estar en comunión con Cristo, y les dejó muy en corazón el más importante de sus mensajes: “Un buen amigo da la vida por los demás. Ahora, yo hago eso por ustedes y este momento es símbolo de eso.”
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IntimoInteractivo

Presentación PPT
Audio MP3

Fecha: 4 de Noviembre 2012
Autor: Fausto Liriano

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¿Entonces Quieres “Ser” Como Jesús?

“El principio cristiano de ‘Ama a tu enemigo’ es bueno… No hay nada que decir en contra de él excepto que sería muy difícil, para la mayoría de nosotros, practicarlo sinceramente.”
Bertrand Russell – Filósofo y Ateo Británico

¿Quieres tomar las enseñanzas de Jesús en serio?

Hace unos años se hizo muy popular el W.W.J.D. (¿Qué haría Jesús?). Todo el mundo desde los que trabajan en camiones de basura hasta jugadores profesionales de golf y cantantes de heavy metal, y por supuesto: pastores, la usaban. ¿Por qué no? Era la pulserita más apera del universo. ¿Quién me regala una?

Pero, ¿estamos haciendo realmente lo que haría Jesús? Esto es un test para ver si serías capaz de hacer lo que haría Jesús. Si eres capaz de hacer alguna de estas cosas en los próximos 30 días, entonces vas encaminado:
1- Júntate con la gente que tiene peor reputación de tu barrio. (Lucas 5:27-32)
2- Ama a quienes te están haciendo daño, y es más: invítalos a beberse una Coca-Cola contigo. (Lucas 6:27-28)
3- Invita a tu cumpleaños (o a una fiesta en tu casa) a la gente que está en la calle, los que venden en los semáforos, los limpiabotas, el vendedor ambulante. (Lucas 14:12-14)
4- ¿Tienes demasiada ropa? ¡Regala la mitad!
5- ¿Por qué no compartes la mitad de tu comida con alguien que sabes que la necesita?
6- Deja de comer en McDonalds (o en la calle)  por un mes, y lo que gastarías en eso que ya tienes ahorrado, úsalo para hacer una comprita para una familia necesitada del barrio pobre de detrás de tu casa (o de la iglesia, o de tu familia).
7- Abre la puerta de tu casa y hospeda a quien puedas.
8- Déjale lo demás a Dios.

Si pudieron notar algo, todas esas cosas tienen que ver con hacer algo, y como ya sabemos: hacer algo no te garantiza ni que tengas la salvación, ni que seas como Jesús, ni que recibas algo a cambio. Pero… Pero, hacer cosas como estas revela una condición en nosotros. Revela motivaciones falsas, revela falsas esperanzas, revela si hay fe. “¿¡Cómo crees que voy a dejar entrar a alguien así a mi casa, a mi cumpleaños, un tiguere que yo no conozco!? La cosa ‘ta mala en la calle, hay mucha gente loca.”… revela si hay amor. Y si no hay ninguna de estas cosas, si acaso queremos cambiar, entonces entregamos a Dios el difícil proceso de procesarnos porque, como dice C.S. Lewis, hay alteraciones que deben hacerse en nosotros en orden de recibir lo que Dios nos da.

Cuando eres capaz de hacer estas cosas sin falsas motivaciones, sin miedo a que te hagan daño, sin miedo a que afecte tu reputación y sin esperar nada a cambio, entonces: te vas pareciendo a Jesús.

So, you wanna be a super star? Welcome to Hollywood! (P.O.D.)

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Si Supieras…

Mientras hablábamos, se acercó a mi y, bajando su voz como si fuese un secreto emocionante, me dijo:
“Man, Jesús vino a la samaritana y la miró como si tuviese dignidad (¡porque la tenía!), y le dijo: “Si supieras el regalo que Dios tiene para ti.” ¡Eso es lo más cool del mundo!”
Y pensé en Jesús diciéndome, deciéndote, diciéndonos: “Si tan solo supieras…”

Estancados en la vida, ignorados por muchos, señalados por algunos, vamos en busca de agua en la hora que nadie nos ve. Se nos ha señalado, estigmatizado, etiquetado y hemos creído lo que sus voces dicen. A veces ni las hemos escuchado pero nos imaginamos lo que se secretean mientras nos miran y mueven los labios como susurrando… algo. Algunos de estos “creen en la gracia”, pero viven como des-graciados, como si solo fuese para ellos, como si no es un regalo que se le debe dar a alguien más.

Pero si prestamos atención al hombre junto a la fuente, nos daremos cuenta que nos mira como si valemos algo (¡porque valemos!) y nos dice: “¡Si supieras el regalo que Dios tiene para ti!”
¿Quieres saber?
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FE

Jesús les respondió: “Es que todavía no se han tomado a Dios en serio.”
Mateo 17:20 (PAR)

Fe es actuar como que lo que piensas que es cierto: es cierto. Es la combinación de todo nuestro ser (¡todo!) empujando hacia el mismo lugar. No puedo tener fe con el cuerpo mientras mi mente me impulsa a otros destinos, y viceversa. Tampoco puedo sentir fe en mi mente mientras mi corazón me grita que estoy en lo incorrecto.

Entonces: media fe, o fe con solo “medio-yo” o un “cuarto-de-mi-yo”, no puede ser fe. La fe es completa o no es. Es importante que como hombres y mujeres de Dios luchemos (y tomemos la decisión) para que todo nuestro ser empuje hacia donde hay que tener fe.

¡Qué tengan una excelente semana!

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¿Quieres Ser Una Persona Influyente?

¿Te gustaría ser una persona influyente?
¿Alguien que es seguido y respetado por otros?
¿Alguien digno de admirar y que la gente toma como ejemplo?

Entonces:
Ten mucho cuidado cuando estés haciendo algo bueno tratando de llamar la atención a tu persona. Ustedes los han visto en acción: “actores”- es como los llamo- usando las reuniones de oración y las esquinas como una tarima, actuando de forma compasiva cuando todos los miran, manipulando el público. Se llevan los aplausos, es verdad, pero eso es todo lo que tendrán. Cuando ayudes a alguien, no te enfoques en lo bien que otros pensarán de ti por lo que estás haciendo. Solo hazlo, tranquilo y sin mucho ruido. Así esa ayuda se mantendrá en secreto, y Dios el Padre, que conoce ese secreto, te reconocerá en público.
Jesús – Mateo 6:1-4 (PAR)

Creo que está claro, ¿no?

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