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Día 299:Hechos 17-20

Lee el libro de Hechos capítulos del 17 al 20 (puedes leerlos dando clic aquí: Hechos 17-20).

Notas de Estudio

Capítulo 17-18: “Estos que trastornan al mundo, ahora ha llegado aquí a trastornar nuestra ciudad…” (17:6) es un conocido verso de este capítulo. Es obvio que quienes lo decían querían acentuar que “esta gente es un problema”, pero nos da a entender que donde quiera que llegaban los creyentes causaban algún tipo de movimiento en la ciudad que obviamente terminaba molestando a los demás. En este caso era judíos que, por lo que vemos, vivían en aparente paz con las otras religiones que había en esas ciudades caracterizadas por la idolatría.
“Los de Berea tenían una mentalidad más abierta que los de Tesalónica…” (17:11), que no significa que los “bereos” recibieron la Palabra del Evangelio ¡y ya! Sino que, estos hermanos, necesitaban comprobar si lo que ellos les decían era cierto. Esto provocó que muchos aceptaran el evangelio. Creo que firmemente que deberíamos seguir elejemplo de los de Berea, ¿por qué no comprobamos, analizamos, estudiamos cuidadosamente si lo que nuestros líderes, pastores y maestros religiosos nos enseñan es cierto? Te garantizo que el resultado sería uno muy distinto al que tenemos hoy: gente viviendo más de acuerdo en la Palabra y alegres en la esperanza de Dios.
Pablo se ve forzado a irse de Berea. Aparentemente un grupo de judíos se estaba tomando el refutar y hacerle la vida imposible a Pablo, con la misma seriedad con que este se tomaba la predicación del evangelio. El apóstol llega a Atenas, que era el centro filosófico de la época desde hacía siglos. Tanto Platón como Sócrates (dos de los filósofos más conocidos de todos los tiempos) eran de Atenas y Aristóteles, aunque era originario de Macedonia, enseñó ahí durante unos veinte años. O sea: Atenas era el centro del conocimiento desde hacía siglos. Se ve escandalizado por la cantidad de dioses que la ciudad tiene y es invitado a hablar en el Areópago (el centro donde se discutían las ideas de la ciudad) para que contara esta“nueva filosofía” del evangelio (imagina TED-Global con el Apóstol Pablo, ¡eso!). Todo estuvo bien hasta que habló de la resurrección. Biógrafos de Pablo afirman que esta conversación lo afecto mucho.
El capítulo 18 nos da detalles de las últimas ciudades que Pablo visita, incluyendo a Corinto (ciudad importante de la época, y conocida en la Biblia por las cartas de Pablo del mismo nombre)donde conoce a Aquila y Priscila, también a Apolos, quienes serían parte importante del proyecto de plantación de iglesias dirigido por Pablo.
Capítulos 19-20:  Estos capítulos inician lo que conocemos como el “Tercer Viaje Misionero de Pablo”, donde recorre desde Antioquía a Derbe, Listra, Iconio, Antioquía de Pisidia, Éfeso, Asón, Neápolis, Filipos, Anfípolis, Macedonia, Corinto y luego de vuelta a Berea y Tesalónica, para luego llega a Jerusalén recorriendo Tiro y Cesárea. Fue un viaje que le tomo unos 4 o 5 años. Cuando llegó a Éfeso encontró a unos discípulos quienes no habían sido bautizados en el nombre de Jesús sino por el bautismo de Juan. ¿Qué quiere decir esto? El bautismo de Juan era por arrepentimiento de pecado, no era un sólo bautizo sino que usualmente (aunque no siempre) se repetía cada vez que necesitabas arrepentirte nuevamente. El bautismo de Jesús es sólo una vez y se hace después del arrepentimiento representando la muerte a la vida presente y la resurrección (nuevo nacimiento) a una nueva vida en Cristo Jesús y al Reino de Dios. Muchos consideran este pasaje difícil de interpretar, pero la verdad es que, mientras el evangelio era escuchado por algunas gentes en una ciudad aceptándolo y creyendo, estos se movían con las enseñanzas incompletas a suciudad original o se mudaban a otra ciudad, enseñando lo que tenían parcialmente, habiendo diferentes versiones o versiones incompletas de cristianismo. Sucede hoy, sucedía esos tiempos. De Éfeso Pablo viaja nuevamente a Macedonia, Grecia, Troas y luego vuelve a Éfeso pasando por Asón, Mitilene, Quío, Samos, Mileto donde se encontró con los ancianos de Éfeso, a quienes alentó a persistir en confrontar a los falsos maestros y de quienes se despidió, probablemente sabiendo que no volvería a verlos.
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Día 298:Hechos 13-16

Lee el libro de Hechos capítulos del 13 al 16 (puedes leerlos dando clic aquí: Hechos 13-16).

Notas de Estudio

Capítulos 13-14: Estos capítulos evidencian el activo itinerario de Pablo y sus acompañantes en llevar la Palabra del Evangelio a todo el mundo. El patrón que llevaban era el mismo:primero buscaban la Sinagoga judía de la ciudad (los judíos entienden que el Templo como lugar de adoración y centro religioso solo debe estar en Jerusalén, por eso en otros lugares tienen “Sinagogas” que son lugares de oración y estudio), pero después de un tiempo predicando había rechazo y se dedicaban por completo a predicarle a los gentiles, provocando la ira de los judíos quienes con su actitud obligaban a que los apóstoles tuviesen que moverse a otra ciudad. Esto se repetía constantemente, pero permitía que predicasen el tiempo suficiente como para dejar plantada una iglesia en el lugar. Es en medio de estos viajes que Juan Marcos (sobrino de Bernabé) los deja. Los viajes eran peligrosos y no existía la comodidad que tenemos hoy cuando viajamos de una ciudad a otra o de un país a otro. Había peligro de naufragio, se pasaba calor, frío, se caminaban distancias imposibles y el peligro de ser asaltados por turbas organizadas.Marcos aparentemente tiene miedo y los deja, convirtiéndose después en el motivo por el cual Pablo y Bernabé se separan, cuando el último quiere de nuevo incluir al joven en sus viajes.
Los lugares donde se movían eran extremadamente religiosos e idolátricos y, ante las señales milagrosas que acompañaban a los apóstoles, en una de estas ciudades se les confunden con dioses.
 Capítulo 15: Con la conversión de un buen grupo de los gentiles surgía la pregunta: ¿deben cumplir la ley o no? Si cumplen la ley deben circuncidarse y apegarse a guardar el sábado y el resto de los mandamientos, si no deben cumplirla… ¿siguen siendo cristianos? Este fue uno de los primeros conflictos grandes conflictos en la iglesia, pero toda institución en crecimiento pasa por semejantes procesos. Pablo y Bernabé predicaban entendiendo que los creyentes no-judíos no debían cumplir la ley, y en Antioquía se encontraron de frente con unos judíos que predicaban lo contrario. El asunto llega a los Apóstoles en Jerusalén, creándose el primer concilio de la iglesia “Concilio de Jerusalén”, donde se determinó que los creyentes gentiles no debían cumplir la ley sino solo:
– abstenerse de comer alimentos ofrecidos a ídolos,
– de inmoralidad sexual,
– comer carne de animales no-desangrados,
– y no consumir sangre,
esto es conocido como “Las Leyes de Noé”. Todos estuvieron de acuerdo y dieron cartas a Pablo y Bernabé para que animaran a los creyentes gentiles a seguir estas cosas y no apresarse con la ley.
Es obvio que el tema no terminó ahí. Cartas como la de Gálatas, dejan claro que estos creyentes judíos que se movían de un lugar a otro tratando de que los gentiles se esclavizaran con la ley judía, no pararon con el Concilio de Jerusalén.
Capítulo 16: Marca el inicio del segundo viaje misionero de Pablo, esta vez sin Bernabé. Tenía como acompañantes a Silas y en parte del viaje también a Lucas (v. 11-12). Los incidentes no faltan y Pablo y Silas son apresados por sacar un demonio que hacía que una muchacha adivinara, esto enfureció a sus amos quienes alborotaron la ciudad asta que Pablo y Silas son apresados. Son liberados milagrosamente de la cárcel pero debieron salir de la ciudad.
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Día 297:Hechos 9-12

Lee el libro de Hechos capítulos del 9 al 12 (puedes leerlos dando clic aquí: Hechos 9-12).

Notas de Estudio

Capítulo 9: De aquí en adelante, el libro va pasando (lentamente) de un enfoque a la iglesia en Jerusalén bajo el liderazgo de Pedro y Juan, al movimiento de plantación de iglesias en Asia Menor bajo el liderazgo del Apóstol Pablo. Saulo (como solía llamarse a Pablo) se había transformado en el principal perseguidor de la iglesia. Su celo religioso lo había llevado a querer termina con este grupo que parecía amenazar su religión: el judaísmo. De repente el mundo de este hombre es dado vuelta y, durante un encuentro con Cristo mismo, Saulo (que luego cambió su nombre a Pablo) pasa de perseguidor a ser cristiano. Luego de ser sanado de la ceguera, Pablo pasó de Damasco a Jerusalén, donde estaba en compañía de los apóstoles, pero sus debates casi le cuestan la vida y es entonces cuando también tiene que salir de Jerusalén (en una de sus cartas dice que luego fue a Arabia donde pasó años, probablemente estudiando y fortaleciendo su fe, antes de iniciar como pionero plantador de iglesias en el mundo antiguo). Hoy por hoy es sin duda el más influyente de los apóstoles de la primera iglesia.
Capítulo 10-12: Si la iglesia, mayormente formada por judíos, iba a predicar por todo el mundo: entonces se necesitarían hacer algunos arreglos filosóficos y ¿teológicos? Los judíos entienden (aunque no es necesariamente así) que estar en contacto con un no-judío (comiendo, compartiendo o en la casa) le traía impureza ritual y serios problemas a su“santidad”. Esto es obviamente resultado del orgullo religioso, pero también de el sufrimiento que pasaron al estar en contacto con otras naciones. Pedro y el resto de los creyentes, vive de acuerdo a esas prácticas. Es necesario que una visión de Dios mismo lo motivase para que fuera a casa de Cornelio, un gentil que tenía temor de Dios pero necesitaba conocer el evangelio.
Con esta visión Dios rompe los patrones religiosos, sociales y teológicos de Pedro, y se abre una brecha para que la iglesia empiece a llevar el evangelio más allá. La gota que colma el vaso es ver que los gentiles (o no-judíos) reciben el Espíritu Santo, lo que deja a Pedro sin duda.
La situación no es bien aceptada por los demás creyentes, pero después de una explicación del Apóstol, aceptan que Dios también les ha dado a los gentiles “el privilegio de arrepentirse de sus pecados y de recibir vida eterna.” (10:18). La Palabra es entonces predicada por todas partes, primero solo a judíos pero luego también a gentiles. Bernabé se une a Pablo en este esfuerzo de predicación, y fue en Antioquía (donde pasaron un año) que se les llamo a los creyentes “cristianos” por primera vez.
Luego de un tiempo de paz vuelve la persecución, en esta muere uno de los Apóstoles (Santiago el hermano de Juan, no debe confundirse con Santiago el hermano de Cristo y quien escribió la Epístola del mismo nombre que está en nuestras Biblias), y Pedro fue encarcelado para luego escapar milagrosamente. Herodes, quien usó la persecución para aumentar su popularidad como rey, muere como juicio de Dios a causa de su arrogancia.

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